JAIME TOBÓN VILLEGAS

Sandra Patricia Ramírez Patiño1

Memoria Empresarial

Universidad EAFIT

Jaime Tobón Villegas nació en Rionegro Antioquia en 1919. Fue el tercero de cinco hijos quienes a corta edad quedaron huérfanos tras la muerte del padre en 1923. La madre viuda se radicó con sus hijos en Medellín en donde se ganaba la vida cosiendo. Cuando Jaime Tobón tuvo edad suficiente empezó a trabajar en Rionegro como agricultor en tierras de uno de sus tíos maternos y con ello pudo contribuir al sostenimiento de la familia. Posteriormente se radicó nuevamente en la ciudad de Medellín, allí cursó estudios secundarios en el Liceo Antioqueño de la Universidad de Antioquia y tras culminarlos inició estudios profesionales de Derecho en la misma universidad, los cuales debió abandonar tras aceptar un trabajo en el Ministerio de Hacienda en Bogotá. Allí retomó sus estudios en la Universidad Libre en donde obtuvo su título. A partir de entonces inició una larga y exitosa carrera profesional, la cual lo llevó a ocupar altos cargos directivos tanto en el sector público como privado. Uno de sus primeros empleos fue como inspector de policía de su pueblo natal y años más tarde sería alcalde de esa misma localidad. En 1949 inició labores en Fenalco Antioquia y entre 1954 y 1957 fue su director. Desde allí hizo una buena labor uniendo los gremios para hacer oposición al gobierno nacional de turno, además fue fundamental para la fundación del Banco del Comercio entre otras importantes instituciones. También fue presidente de Camacol entre 1959 y 1964, gerente de PELDAR y gerente del Fondo Ganadero de Antioquia, solo por mencionar algunos cargos. En 1967 fue designado por el Presidente de la República Carlos Lleras como Alcalde de Medellín hasta 1968. Fue además fundador de la Cámara de Comercio del Oriente Antioqueño. Entre 1975 y 1976, el Dr. Jaime Tobón tuvo a su cargo la gerencia de las Empresas Públicas de Medellín (EPM), en un periodo de altibajos en aquella empresa estatal. Las actividades del Dr. Tobón estuvieron enmarcadas principalmente en asuntos del comercio, sin embargo, se preocupó también por la educación en Colombia, ello lo llevó a aceptar la rectoría de la Universidad Libre de Bogotá, y entre 1988 y 1993 fue rector de la Universidad de Medellín, retirándose de ésta a la edad de 74 años. A su vez fue director de las Asociación Colombiana de Universidades (ASCUN) y miembro del Consejo Nacional de Educación Superior. Ya retirado se dedicó a la lectura y a la escritura en su casa de Medellín, fue autor de varios libros: El Laberinto en la Educación Superior (1993); Recuerdos al Atardecer (2006) Compromiso y Presencia (2007), entre otros. Lamentablemente, el Dr. Jaime Tobón Villegas falleció en 2014 en Medellín a la edad de 95 años y este es quizá, una de sus últimas apariciones públicas, en la cual dio su testimonio para MEMORIA EMPRESARIAL y para la Universidad EAFIT. 1 Magister en Estudios Humanísticos, Historiadora, profesora de cátedra de la Universidad de Antioquia, integrante del Grupo de Historia Empresarial, GHE. de la Universidad EAFIT y del Grupo de Historia Social de la Universidad de Antioquia. Correo: sramir43@eafit.edu.co

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